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Le testament

Le testament est un document dans lequel une personne exprime ses dernières volontés.

Il sert de document officiel pour déterminer la succession de ses biens (appelés legs) à ses proches (appelés légataires). Il permet de :

  • désigner le/les bénéficiaire(s) de vos biens après votre décès et leur répartition
  • indiquer le sort à donner à votre corps (organisation des obsèques, volonté de crémation ou d’inhumation, don à la science …)
  • désigner la ou les personne(s) chargée(s) d’exécuter vos dernières volontés
  • désigner un tuteur pour vos enfants

La rédaction du testament n’est pas obligatoire. Néanmoins, son utilité est de garantir une succession sans complication et le respect des dernières volontés de la personne décédée. Dans certains cas, faire un testament permet de protéger ses proches : en cas d’une union sans mariage, d’un pacs, en cas d’adoption, d’enfants non reconnus …

Sans testament, la succession s’organisera selon les droits de succession définis par le Code civil. Il en va de même pour les biens ou précisions qui ne seraient pas mentionnés dans le testament.  

Il existe quatre sortes de testaments :  olographe,  authentique, mystique et le testament international.

Le testament Olographe

C’est un testament à rédiger soi-même, il est le plus couramment utilisé en France. Le testament olographe est valide sous trois conditions :

  • Il doit être rédigé intégralement à la main
  • Il doit être daté précisément  (l’indication du jour, du mois, et de l’année sont indispensables)
  • Il doit être signé

Le testament olographe présente l’avantage d’être facilement révocable : il suffit d’en rédiger un nouveau qui remplacera aussitôt  le premier. Il ne présente aucun coût à la rédaction. Il doit être conservé dans un lieu sûr : chez une personne de confiance ou chez un notaire (à ce moment-là, de léger frais s’appliquent).

Avant la rédaction d’un testament, il convient de prendre connaissance de vos droits en matière successorale et d’être précis dans sa formulation, pour éviter une mauvaise interprétation de la part des légataires.

Le testament authentique

Il se rédige devant un notaire, en présence de deux témoins de votre connaissance, ou d’un deuxième notaire. Après sa lecture par le notaire, le testateur et ses témoins devront dater et signer le testament. C’est au notaire de le conserver, il pourra alors l’enregistrer au fichier central des dispositions de dernières volontés (FCDDV).

Le testament mystique

Il est écrit à la main ou par ordinateur, et sera maintenu secret. Son auteur, qui est le seul à en connaître le contenu, le remet à son notaire dans une enveloppe fermée, en présence de deux témoins ou d’un deuxième notaire. Une fois entre les mains du notaire, ce dernier dresse un procès-verbal qui authentifie « l’acte de remise du testament«.

Le testament international

Utile pour un étranger vivant en France, pour un français vivant à l’étranger ou encore pour la personne possédant des biens dans différents pays. Le testament international doit, une fois rédigé, être présenté à un notaire (ou à un agent consulaire à l’étranger) en présence de deux témoins. Il peut être écrit dans n’importe quelle langue.

 

Pour tous les types de testament, le testateur a le droit de changer d’avis jusqu’à sa mort. Dans le cas d’une précision ou d’une petite modification, l’auteur du testament pourra le compléter avec une codicille. Si la modification à apporter est trop importante, il convient d’en rédiger un nouveau.

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